Afrique/Namibie Visité le 27/02/2014

Michael Weder : un vigneron-distillateur namibien

« Le secteur du vin en Namibie est dans sa phase infantile »

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WINE EXPLORERS : Quel est votre parcours ? Avez-vous un lien avec le vin ?

MICHAEL WEDER : J'ai une formation en droit du travail et non dans la fabrication du vin. En revanche j'étais depuis des années membre d'un club de dégustation, car j'aime le plaisir de boire un bon verre de vin, et j'ai assisté à deux cours de vinification pour "faire du vin de garage" à l'Université de Stellenbosch (Afrique du Sud).


WE : Comment avez- vous eu cette idée folle de faire du vin en Namibie ?

MW : Quand nous avons eu la chance d’acheter le domaine Kristall Kellerei en Mars 2008, Katrin (ma femme) et moi avions toujours décidé de posséder une entreprise où nous pourrions travailler ensemble. Nous avions également décidé depuis longtemps que cette affaire devrait être à Omaruru, là où se situe le domaine, mais pourquoi - ça je ne peux pas vous le dire. C'était un grand défi pour nous deux et nous l’avons apprécié depuis le début.


WE : Qu’est-ce qui fait la spécificité de Kristall Kellerei ?

MW : L’altitude ici est de au dessus du niveau de la mer, ce qui apporte un peu de fraîcheur au vignoble pendant la nuit. Les sols sont sablonneux avec un peu d'argile et ne sont donc pas trop fertiles, ce qui est bon que les vignes car elle doivent se battre pour trouver des éléments nutritifs en profondeur et sont donc plus vigoureuses. Nous avons environ 2,8 hectares en production actuellement (mais le total sera porté à 6 hectares au cours des deux prochaines années). Le Colombard est le principal cépage blanc planté (avec quelques pieds de Chenin Blanc et de Sauvignon Blanc) et le Tinta Barocca domine pour les rouges (avec un soupçon de Ruby Cabernet, de Cabernet Sauvignon, de Syrah et de Pinotage) . La météo est un sacré défi dans la région d’Omaruru : la plupart du temps il fait chaud et sec, avec des précipitations en été juste avant les vendanges de l'ordre de 280mm. Donc, nous devons être très vigilants avec les dates de récoltes.

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WE : Quelques détails sur vos cuvées ?

MW : Nos deux vins sont des assemblages et de caractère plutôt sec (sans trop l’être non plus). Nous utilisons des cuves en acier inoxydable pour l’élevage des vins, ce qui amène de la fraîcheur, ainsi que des levures françaises pour la fermentation.


WE : Quelle est votre stratégie de marché en termes de ventes ?

MW : Actuellement nous produisons trop peu de vin pour penser à exporter (environ 4500 bouteilles). Cela va changer dans les douze prochaines années car nous avons une vision de croissance à moyen-long terme. Actuellement, la plupart de nos ventes ont lieu sur place au caveau, et quelques hôtels et restaurants haut de gamme en Namibie reçoivent également de petites quantités pour leurs cartes des vins.

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WE : Vous êtes également très connu pour vos spiritueux. Pourquoi cette diversification en plus du vin ?

MW : Depuis le début nous avons une bonne réputation pour nos spiritueux, et depuis quelques temps nous avons une reconnaissance internationale. Lorsque nous avons acheté Kristall Kellerei la distillation faisait déjà partie du domaine et nous avons décidé de continuer, encore une fois par plaisir et par défi. Distiller des spiritueux reste plus facile à faire que de produire du vin, car vous êtes moins dépendant de problématiques comme les conditions météorologiques, les maladies de la vigne. Et c'est un complément fantastique pour la gamme Kristall Kellerei.


WE : Combien de spiritueux produisez-vous ?

MW : Nous distillons actuellement du Colombard (Nappa), des figues de Barbarie (Matisa), une variété d’oranges nommée “corky monkey-orange“ (Lumela) et un spiritueux à base de pomme-grenade (Granate).

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WE : Comment voyez-vous l'industrie du vin namibien de nos jours ?

MW : Le “secteur" du vin en Namibie est dans sa phase infantile et j'espère que cela va se développer. Les premiers vins ont été faits par les frères catholiques dans les environs de Windhoek - vers 1894 - mais cela a été interrompu en 1978 lorsque le dernier maître de chai est décédé. La deuxième tentative de vinification et de distillation en Namibie c’est faite ici, à Kristall Kellerei, lorsque les premières vignes (Colombard) ont été plantées en 1990 par le premier propriétaire, Helmuth Kluge. Il existe deux autres principaux vignobles, qui tous deux sont également gérés par des vignerons amateurs. D'un côté il s'agit d'un handicap grave en termes de connaissances et des compétences nécessaires à la production de grands vins; mais cela laisse également beaucoup de place à l'innovation.

 

WE : Quels sont vos projets pour l'avenir à la cave ?

MW : Nous allons augmenter la superficie de plantation du Colombard, notre principale variété, et nous nous amusons aussi avec l'idée de planter quelques cépages peu connus dans un futur proche... Surprise !

 


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JBA

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