Asie/Hong Kong Visité le 10/03/2019

Hong Kong, véritable plaque tournante du vin en Asie

Bienvenue à Hong Kong ! Avec 60,91 millions de litres de vin importés en 2017 pour une valeur de 1,53 milliard USD, Hong Kong est un marché vin devenu incontournable. C’est aussi l’un des endroits les plus géniaux qui soient, et je dois l’avouer, l'une de mes destinations préférées. On y fêtait fin 2018 les dix ans du Wine & Dine Festival : nous avons profité de l’occasion pour nous rendre à Hong Kong et vous faire un point sur la situation côté vin, en interviewant six des meilleurs experts locaux.

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Tour d’horizon en compagnie de Debra Meiburg (Master of Wine et consultante), James Suckling (critique), Sarah Heller (Master of Wine et consultante), Yohann Jousselin (Master Sommelier et directeur régional du groupe Shangri-La), Eddie McDougall (aka The Flying Winemaker) et Thomas Jullien (coordinateur au CIVB pour Hong Kong et la Chine).


QU'EST-CE QUI REND HONG KONG SI SPECIALE EN TANT QUE VILLE ?


DEBRA MEIBURG MW : Hong Kong est un endroit où il fait bon vivre. C’est l’un des seuls endroits au monde où vous pouvez faire de la randonnée le matin, vous rendre à un marché aux poissons le midi et assister à un vernissage Gucci le soir même avec Lafite.

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SARAH HELLER MW : C'est l'un des endroits les plus faciles au monde pour démarrer une entreprise. On y voit des gens du monde entier venir créer de nouveaux business, apportant au passage leur dynamisme et leurs richesses culturelles.


COMMENT HONG KONG EST-ELLE DEVENUE LA PLAQUE TOURNANTE DES VINS FINS EN ASIE ?


EDDIE MCDOUGALL : Hong Kong est très vite devenue une plate-forme mondiale pour le vin en 2008, après l'abolition des taxes. Cela a aidé l'économie en des temps très difficiles. Alors que de nombreux autres pays traversaient des crises financières, Hong Kong avait ce tour d’avance sur les autres pour stimuler l’économie de l’industrie vitivinicole.
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Désormais, il s'agit plus de comprendre ce qu'est la qualité dans le vin. Les gens deviennent de plus en plus sophistiqués et de plus en plus riches et leurs goûts tendent vers de meilleurs choix.

JAMES SUCKLING : Avec des vins de partout et des prix relativement bas par rapport aux autres marchés asiatiques, Hong Kong est le centre viticole le plus ouvert et le plus dynamique au monde.

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DEBRA MEIBURG MW : En 2008, lorsque le gouvernement de Hong Kong a supprimé les taxes sur le vin, il a commencé à se positionner comme la plaque tournante des vins fins d'Asie. Un pari réussi. Car nous ne sommes pas seulement la plaque tournante du vin fin : nous sommes avant tout le hub majeur du vin en Asie.


POURQUOI LES SOMMELIERS AIMENT-ILS TANT TRAVAILLER A HONG KONG ?


YOHANN JOUSSELIN MS : Hong Kong est un marché très intense, qui va à 300 km/h ! Ce qui me passionne le plus à Hong Kong, c'est la diversité des produits que nous voyons sur le marché. J'ai eu des sommeliers qui travaillaient pour moi pendant six mois à Hong Kong et qui me confiaient avoir dégusté ici plus de grands vins que pendant leurs dix années passées en Europe.
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C’est quelque chose que l’on ne peut voir nulle part ailleurs dans le monde.


L'EDUCATION FAIT-ELLE PARTIE DE CE SUCCES CROISSANT POUR LE VIN ?


THOMAS JULLIEN : Ce qui frappe dans l'évolution du marché du vin à Hong Kong, c'est la soif de connaissances des gens. L'éducation y est un sujet de premier plan. La plupart des gens que vous rencontrez prennent des cours de dégustation. Les gens ici connaissent beaucoup sur le sujet. Pourtant, Hong Kong n'est pas un endroit où l'on produit du vin, c'est juste un endroit où l'on importe du vin. Mais le niveau de connaissance y est incroyable.
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Et c’est aussi pour cette raison, parce que ce n’est pas un endroit où vous allez vous concentrer sur une seule origine, que vous y trouverez des vins du monde entier et des gens très ouverts d’esprit pour les goûter.


UNE TENDANCE DU VIN EN CE MOMENT A HONG KONG ?


SARAH HELLER MW : Nous abordons des tendances comme les vins naturels, les vins ambrés… Je pense vraiment que c’est un endroit où tout nouveau vin à la possibilité de se frayer un chemin. Nous n’avions pas beaucoup de bars à vin et ceux qui existaient n’étaient pas très excitants jusqu'en 2008.
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Aujourd'hui, de manière surprenante, nous avons beaucoup d’endroits avec de plus en plus de choix. Des modèles très inventifs et rendant le vin accessible à un plus large public.

JAMES SUCKLING : La plus grande évolution de l'industrie vitivinicole de Hong Kong est la sélection sans cesse croissante de vins du monde entier et l'ouverture des consommateurs à les essayer. Jusqu'à il y a cinq ou six ans, il ne s'agissait que de Bordeaux.
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Aujourd'hui, les consommateurs et les commerçants sont prêts à acheter et à boire à peu près n'importe quoi.


QU'EN EST-IL DU WINE & DINE FESTIVAL ET DE SON 10E ANNIVERSAIRE ?


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DEBRA MEIBURG MW : Le Wine & Dine Festival a été une occasion très importante pour Hong Kong de démontrer son engagement en faveur du vin. Mais plus important encore, d'enrichir une base de consommateurs pour le vin dans une atmosphère qui rend la dégustation amusante, excitante. Une aventure qui inclut aussi la gastronomie.

YOHANN JOUSSELIN MS : C'est une opportunité fantastique pour goûter des vins, rencontrer de nombreux distributeurs, de nouvelles personnes, être confronté à de nombreux vins que vous n’aviez encore jamais bus.

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SARAH HELLER MW : La diversité croissante des stands qui se trouvent ici, comme la Croatie, la Russie et d’autres pays de plus en plus exotiques, montre à quel point les Hongkongais sont ouverts à diverses origines.

J'espère que ces témoignages vous donneront envie de (re)venir à Hong Kong. De notre côté, on s’est régalé au Wine & Dine Festival : avec 306 stands représentant 33 pays, il y avait de quoi faire ! Et pour vous mettre davantage l’eau à la bouche, on vous partage ici quelques-unes des nos dernières adresses coups de cœur.

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OU BOIRE UN BON VERRE DE VIN ?

James Suckling Wine Bar, sur Staunton Street (Central) : une nouvelle adresse où l’on peut déguster une sélection de vins coups de cœur du critique.

La Cabane à Vin, sur Hollywood Road (Central) : un bar à vin à la déco ultra-cool et conviviale, spécialisé dans les vins natures, bio et biodynamiques, où Cristobal Huneeus et son équipe vous attendent pour un joli moment de partage.

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OU MANGER ?

Loaf On, sur l’île de Sai Kung : le seul restaurant étoilé (1*) de poisson sur l’île.

John Anthony, sur Sunning Road (Causeway Bay) : une cuisine asiatique revisitée, avec des mets cantonais comme les viandes grillées au charbon de bois et les dim sum, mêlés à des influences du Sichuan, du Hunan et de Shandong.

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OU DORMIR ?

Mojo Nomad Central : un boutique-hôtel cosy nouvellement ouvert sur Queen's Road Central (Sheung Wan).


,WineExplorers’ment vôtre
JBA




Merci à Deibra Meiburg MW, James Suckling, Sarah Heller MW, Yohann Jousselin MS, Eddie McDougall et Thomas Jullien pour leur temps. Merci à l’agence MCA Communication et à l’Office de Tourisme de Hong Kong pour leur aide précieuse dans l’organisation de ce voyage. Merci à Cathay Pacific pour les vols en business, un vrai régal ! Enfin, merci à Ms. Vanessa So et Mr. Cameron Tong pour leur disponibilité lors de notre séjour.


Toutes les informations pratiques pour votre séjour sont sur le site de l’Office de Tourisme de Hong Kong.

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