Amérique/Équateur Visité le 28/05/2018

Dos Hemisferios, le vignoble sur l’Équateur

Saviez-vous que la vigne pouvait pousser aussi proche de la latitude zéro? Bienvenue en Équateur, sur une terre où se rencontrent les deux hémisphères de notre planète, et où le domaine Dos Hemisferios a réalisé l'impensable : produire des vins de qualité.

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AU BOUT DES PLANTATIONS DE BANANIERS, LA VIGNE

C’est depuis l’aéroport de Guayaquil, au sud du pays, que nous prenons la direction de la ville balnéaire de Playas, à 2 heures de route. Nous y sommes attendus de bon matin par Abel Furlán, l’œnologue du domaine Dos Hemisferios, sous un soleil de plomb.
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D’origine argentine, Abel est un personnage haut en couleur, à la joie de vivre affichée. Il passe en moyenne cinq mois par an sur le domaine, principalement entre les périodes de la véraison et de la fermentation. Le reste de l’année, il partage son temps entre son vignoble familial – qu’il gère avec ses fils dans la région de Mendoza – et ses fonctions de président de l'Association des Vignerons d’Argentine. « Bienvenue en Équateur ! Je vous emmène visiter le vignoble Dos Hemisferios, à San Miguel del Morro », s’exclame-t-il.

Avant de partir pour le vignoble, Abel nous fait la surprise d’un premier stop des plus rafraîchissants : la dégustation d’un jus de coco frais au bord de la route! Un véritable bonheur que de boire à la paille ce jus désaltérant et savoureux.
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« Le chemin qui accède au vignoble est tortueux  et un peu chaotique, mieux vaut attacher vos ceintures ! », nous recommande Abel. 10 km de piste sur une route étroite, coupant à travers des plantations de palmiers et de bananiers. De quoi aiguiser notre curiosité.


HISTOIRE D’UN DOMAINE VITICOLE HORS NORME


Au bout du chemin, un cul-de-sac. Sur notre gauche, une plantation de cacao. Face à nous, les grilles de la propriété. Un gardien vient nous ouvrir. Nous tombons nez à nez avec un magnifique vignoble, aux reliefs légèrement vallonnés et aux couleurs de printemps.
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Une histoire qui a commencé en 2004 avec 2 hectares de vigne : cabernet sauvignon, malbec et torrontes. « Le vin d’Équateur est à la base un paradoxe, qui s’est finalement transformé en véritable projet viticole » nous explique avec amusement Guillermo Wright, le président et fondateur de Dos Hemisferios, qui a commencé par la production de raisins de table ; bien avant de faire du vin. 

Car Guillermo Wright – dont la famille possède la première chaîne de supermarchés du pays – et Alejandro Taramelli, les deux associés à la base de la création du domaine, sont avant tout agriculteurs. Propriétaires de 370 hectares de culture, ils ont un jour décidé de diversifier leurs activités en y plantant des raisins de table.

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Les deux hommes, qui ont toujours eu le goût du vin et qui font partie d’un cercle de dégustation, sont partis du principe que si l'on pouvait cultiver de bons raisins de table sur l’équateur, on pouvait très probablement y cultiver de bons raisins de cuve ; les fameux Vitis vinifera(1).

« Les essais réalisés sur les deux hectares plantés en 2004 ayant été des plus concluants, nous avons décidé de nous lancer dans l’aventure et de créer Dos Hemisferios », raconte Guillermo. Ainsi, le projet est rapidement passé à 40 hectares de vigne, avec l’ajout de nouveaux cépages : syrah, pinot noir, chardonnay, merlot, sauvignon blanc, cabernet franc et petit verdot.

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Et une expansion autour des 100 hectares est prévue d’ici à 10 ans, avec à terme une production qui devrait tourner autour du million de bouteilles.


UNE VITICULTURE SIMILAIRE À CELLE DE BALI


Plus une plante pousse proche de l’équateur, plus son cycle de croissance est rapide. Il en va de même pour la vigne, qui produit ici deux vendanges par an. Oubliez les saisons : il n’y en a pas. Avec une température annuelle moyenne de 24°C et des journées ensoleillées, la vigne se plait et pousse toute l’année. Ce qui permet de rythmer son cycle végétatif, c’est la taille.

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À partir du moment où l’on taille une parcelle, on détermine précisément la date de la prochaine vendange, en fonction du cépage planté. Ainsi, au domaine Dos Hemisferios, on assiste à un phénomène rare ; non sans rappeler Bali. On a devant nous des parcelles de vignes plantées avec des cépages différents, collées les unes aux autres, et qui pourtant sont à des étapes complètement différentes. Certaines sont vendangées, quand d’autres commencent à peine leur croissance.

Pratique pour contrôler la production et s’assurer des raisins de qualité toute l’année ! « Avec des journées ensoleillées, des nuits douces, des sols calcaires très intéressants composés de roches fossiles et une brise marine constante, les conditions sont excellentes pour produire des raisins de qualité », nous confirme Abel Furlán.
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Et il nous faut bien nous rendre à l’évidence : du chardonnay au cabernet sauvignon, en passant par le merlot, le malbec ou encore le pinot noir, Dos Hemisferios vinifie avec succès des cépages internationaux, réussissant à produire des vins de qualité.

Le domaine a investi dans un bâtiment de pointe. Tout le chai est construit sur le principe d’une chambre froide géante, avec trois générateurs, capables de générer du froid en continu. Un investissement colossal, qui permet à l’équipe technique de réaliser des vinifications et des élevages précis, comme ailleurs dans le reste du monde.

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Seul petit bémol, il faut chaptaliser(2) les vins – manque de sucre dans les raisins oblige – et corriger les acidités, plutôt faibles sur cette latitude. Quoi qu’il en soit, Dos Hemisferios est une belle découverte et une agréable surprise. Un vignoble qui repousse encore un peu plus les limites de la viticulture moderne et que nous avons pris beaucoup de plaisir à explorer. 

Et quand l'aigle d'Isidore plane majestueusement sur la vigne du domaine pour nous dire au revoir, notre visite en Équateur n'en devient qu'encore plus magique!

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WineExplorers’ment vôtre,
JBA


Merci à toute l’équipe du domaine Dos Hemisferios pour leur accueil chaleureux. Et un merci tout particulier à Abel Furlan, œnologue de Dos Hemisferios et Président de l’Association des Œnologues d’Argentine, pour son hospitalité, sa disponibilité et ses précieux conseils.


(1) Vitis vinifera ou Vigne cultivée, est une espèce d'arbrisseaux sarmenteux de la famille des Vitaceae.
(2) La chaptalisation consiste à ajouter du sucre au moût pour augmenter le degré d'alcool final du vin après la fermentation alcoolique. En théorie, l'ajout de 16,83 grammes de sucre par litre conduit à la production d'un degré d'alcool supplémentaire.

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