Afrique/Afrique du sud Visité le 30/01/2014

Braai vs Pinotage

"Le monde est un livre et ceux qui ne voyagent pas n’en lisent qu’une page", disait St Augustin. L’Afrique du Sud est la première page de notre livre...pour le moment.

UN PEU D’HISTOIRE POUR COMMENCER


Les racines de l'industrie du vin sud-africaine remontent au XVIIème siècle, plus exactement en 1659, lorsque le fondateur de Cape Town, Jan van Riebeeck, y produisit le premier vin. Sa venue dans le pays était liée aux explorations de la Compagnie Hollandaise des Indes qui établit un point d'alimentation au Cap.

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Cependant le boom de l'industrie du vin n’est que très récent en Afrique du Sud. En 1918, des producteurs dans le Western Cape fondèrent la "Koöperatieve Wijnbouwers Vereniging" (KWV), afin d'augmenter la production et la qualité des vins. Mais les quotas de production n'ont été aboli que dans les années 1990.

Avant la fin de l'apartheid dans les années 1990, l'Afrique du Sud était très isolé. Quand l'apartheid a été aboli, les boycotts de produits sud-africains ont été abandonnés et les marchés d'exportation mondiaux ce sont ouverts. « Les vrais changements en termes de production et de vinification n'ont pas plus de 20 ans », selon Olivier Helanie, oenology au domaine Hoopenburg, à Stellenbosch. « Nous avons parcouru un long chemin. Les viticulteurs sud-africains de nos jours ont généralement fait leurs armes à l'étranger et redoublent d'innovation. Nous nous inspirons de nombreuses influences, de ce que les gens créatifs ont tendance à faire, et nous réussissons aujourd'hui à produire des vins élégants qui expriment vraiment notre terroir unique. », ajouta Helanie. 

En 2012, l'Afrique du Sud a produit 870,9 millions de litres de vin, devenant le 9ème plus grand pays producteur de vin au monde. Les exportations sont en augmentation chaque année. En 2013, les vignerons d'Afrique du Sud ont exporté 525,7 millions de litres, en battant le précédent record de 2012 de 26%, selon Chris Mercer (Decanter, lundi 13 janvier 2014).

UN ZEST DE GÉOGRAPHIE…AUSSI TRÈS IMPORTANT.


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Deux points essentiels à retenir. Il n’y a pas encore ici de "système d'AOC" comme en France. Les régions viticoles de l'Afrique du Sud sont définies dans le cadre du décret sur le “vin d'origine" (Wine of Origin, abrévié WO) datant de 1973. 

Tous les vins sud-africains considérés comme "vin d'origine“ doivent être composés entièrement de raisins issus de leur région de production. En conséquence, le “vin d'origine" ne place pas ses critères de sélection sur des éléments comme les cépages autorisés, les méthodes de palissage, les techniques d'irrigation ou encore les rendements. Il ne fait que diviser les régions viticoles en quatre catégories

La plus vaste et la plus générique des catégories concerne les unités géographiques (comme la région de Western Cape), à l’intérieur desquelles se trouvent les régions (comme Overberg), elles mêmes divisées en districts (comme Walker Bay, Stellenbosch, Paarl ou Swartland), avec en leur sein des circonscriptions (comme Elgin).

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L’Afrique du Sud étant située à l'extrémité du continent africain et la plupart des régions viticoles étant à proximité de l'Atlantique ou de l'océan Indien, beaucoup de régions bénéficient d’un climat plutôt méditerranéen, qui se caractérise par un ensoleillement important et de la chaleur sèche. Dans de nombreuses régions viticoles l’irrigation est indispensable à la culture de la vigne

Maintenant que vous avez quelques informations entre les mains pour devenir des experts sur les vins sud-africains, nous allons parler de ce qui nous a marqué le plus pendant notre séjour: le braai et le pinotage. Deux belles découvertes de la culture sud-africaine, et qui vont très bien de paire !

BRAAI = AMIS, VIANDE & VIN (OU BIÈRE)


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Chaque Braai est un moment unique. Une expérience sociale. Une douce façon de se détendre après une longue journée de travail, autour d'un feu, en discutant avec vos amis, toujours un verre à portée de lèvres. 

Braai signifie "barbecue" en afrikaans et les traditions qui l’entourent peuvent être considérablement différentes de notre barbecue européen. 

Selon Helanie Oliver, « utiliser du gaz, c'est tricher. L'utilisation de charbon de bois est commun, principalement en raison de sa commodité, mais l'utilisation du bois pour le feu est le recours traditionnel à la préparation d'un braai. En prime cela contribue à éradiquer les plantes sauvages indésirables, au profit de la préservation de la biodiversité. Pour la culture: la floral du Cap, hors plantes tropicales, est la plus diversifiée au monde. La grande majorité de la région du Cap est abrite une étonnante diversité d'espèces végétales endémiques ».

Braai Dayest une célébration du riche patrimoine culturel de l'Afrique du Sud et de son passe-temps national, le braai. Il vise à réunir tous les Sud-Africains en les encourageant à participer à une activité amusante et concrète partagée par toutes les ethnies. Elle est célébrée chaque 24 Septembre (journée du patrimoine de l'Afrique du Sud). Nous avons eu la chance d’expérimenter plusieurs Braais avec des amis pendant notre séjour, à Stellenbosch, Paarl et dans la région d’Orange River. Cela a toujours été un moment fantastique !

PINOTAGE, UN CÉPAGE ROUGE MADE IN AFRIQUE DU SUD


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Le Pinotage est pour l'industrie du vin sud-africain ce que la Tour Eiffel est pour le tourisme français: une signature. Le Pinotage est un cépage rouge résultant d'un croisement entre le Pinot Noir et le Cinsault (aussi connu sous le nom "Hermitage" en Afrique du Sud) et créé en 1925 par Abraham Izak Perold, le premier professeur de viticulture à l'Université de Stellenbosch. 

Il représente 6% de la production totale de vin d'Afrique du Sud ainsi que plus de 95% de la culture du Pinotage dans le monde. En outre le Pinotage est également cultivé au Brésil, Canada, Israël, Nouvelle-Zélande, États-Unis et Zimbabwe. C’est un composant obligatoire dans les "Cape blends", des vins rouges avec une proportion de Pinotage mélangée à d’autres cépages (30-70% du vin final). 

Les vignes sont aussi vigoureuses que leur parent Cinsault et faciles à cultiver, avec des maturations précoces et des niveaux de sucre élevés. Le Pinotage peut être cultivé par le système en treillis ou gobelets. Les vieilles vignes de Pinotage sont principalement plantées en gobelet et il semblerait que cela apporte une plus grande concentration en fruits et de la profondeur au vin. Le raisin est naturellement riche en tanins qui peuvent être réduits avec des temps de macération limités. Cependant la réduction du temps de contact avec les peaux peut également réduire les arômes de mûre et de prune, caractéristiques du Pinotage. 

Merci Afrique du Sud pour ton accueil chaleureux. Maintenant, il ne nous reste plus que 89 pays viticoles à découvrir et nous serons en mesure de compléter le projet Wine Explorers.


,Wine Explorers’ment vôtre
JBA



Merci aux domaines Orange River Cellars , Strandveld, Warwick, Dorrance, Bellevue, Kaapzitch, Guardian Peak, La Motte, Fairview, L'Avenir, Good Hope et Hoopenburg pour leur accueil chaleureux.

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